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关于标识、图形符号的几点看法

 


    首先,请允许我对中国标准化研究院举办此次与国际标准协会第145技术委员会第一辅助委员会会议有关的研讨会表示欢迎,同时,我代表第145技术委员会全体成员向诸位表示,我们很高兴来到北京,并且非常感谢在这里所受到的热情接待。中国标准化研究院一直以来对我们在图形符号和安全标识领域的活动给予支持,在此我们表示感谢。

 

  北京是世界伟大的城市之一,越来越多的游客到这里参观北京的文化遗产,受到了北京人民的热情接待。随着奥运会的举办,将会有更多的游客前来北京,因此,举办这样一次以城市导向系统和道路图形标识为主题的研讨会 是非常适合时宜的,将有助于游客在新的环境中找到路。

  在本次发言中,我的发言内容设计三个相互区别但又有所重叠的领域,在我从事符号标记的职业经历中,积累了有关这些领域的经验。最近,我从英国铁路部门提前退休了,我曾经在这个行业工作了近40年。尽管刚参加工作时,我从事铁路运营方面的工作,但是我的大半职业生涯确实在做符号标记的工作,最后的职衔是网络铁路“标识和设计经理”。尽管我的工作中包括标识,但是用“路径寻找”来描述我的大部分工作或许更为恰当,今天字讲到标识设计和图形符号之前,我先来谈谈“路径寻找”的概念。

  英国的标识设计协会成立于1991年,目的是为了更好地推动标识和路径寻找领域的发展。担任该协会的主席我感到很荣幸。同时,我也是以第145技术委员会主席的身份和英国图形符号标准委员会主席的身份出席今天的研讨会的。

  下面从路径寻找开始谈起。引用John Muhlhausen(泰晤士标识杂志)的话“路径寻找不仅仅是使用标识”,这并不是说标识不包括在路径寻找的范围之内,而是说路径寻找的概念要更广。

  不久之前,我在苏格兰铁桥(Ironbridge)举行的一次机会集会上做了发言,当时曾发行了一份宣传册来宣传这次机会。出席者可能参加过多次这样的活动。宣传册可以帮助出席者找到集会地点,但是他们可能仍然需要查看地图,并且要考虑是驾驶汽车,坐火车还是成做公共汽车来。无论采用哪一种方式,都要经过一些程序,并且存在相关的问题。在大街上,当有人想问路时,我们总是会设想一幅地图,使用当时环境中的典型特点。“沿着这条路向前,在铁路桥下,在金锚吧(Crown & Anchor)再右拐,要找的地点就在特斯克斯(Tescos)的对面。很抱歉今天棉队国际听众使用英国词语(这是英国的一家酒吧和一家超市的名称)。不过,所有的国家都有相似的惯例,使用人们容易理解和识别的词语。

  路径寻找可以拓展设计者的思维历年,我还记得BAA公司(英国最大的机场运营商)的麦克·沃尔夫在标识设计协会做的一次关于希斯罗机场第五候机楼的讲话。麦克也是本周出席次次研讨的英国代表之一。他在讲话中谈到,在原先的设计中,在入口和飞机之间,人们要多次上下,多次左转右转,总共转几十次方向,一般都会转晕。标识做的很棒,却不一定利于使用,设计师设计了一座漂亮的大楼,但是大楼有可能没法投入使用。在路径寻找中我们带着解决问题的观念,这样可以极大地减少方向改变,从而有利于人们使用。这里要提示的是:要做一项好的设计工作,应该在设计的早期阶段介入,而不是等到必须要使用多如牛毛的标识时才介入。一个设计完好的建筑,它的设计优势靠自身就可以体现出来。

  路径寻找可以保证各个地点或建筑物更好地服务于人。有时,这一点可相对简单的概念标识出来,如建一个形状看起来很像的入口,从而帮助人么找到入口。您可利用现有建筑的特征来帮助或创造新的特征(例如一个喷泉,同时还带有声音或体现壁画的优点),或者考虑引进像简单的颜色编码等元素。我今天在这里谈论针对“所有来访者”的内容,而且我所提到的大部分内容可以帮助每一个人。但是,对于有视力缺陷的人来说,有适当照明水平、颜色和对比度(或许更重要)以及清晰标识的路线是极其重要的。对那些视听系统功能很差的人来说也一样。而对于其他残疾人,还要做其他考虑,尤其是要方便,同时国家立法也是一个重要因素。对于那些听力有困难和有理解问题的人,视觉方面的特征都是最重要的。

  当然,好的标识可以给人们提供帮助,在路径寻找,关键问题是当进入一个地点或者离开时,标识中要喊该全部要点,同时标识的位置也非常重要。要喊该主要决策点,并且力求简单易懂。

  这使我想到了下一个话题——标识设计。很多时候我们回看到设计混乱甚至不必要的标识,事实上,当我街道一个标识设计的需求时,我经常问的第一个问题并不是标识本身,而是“问题在那里“。解决的方法也绝不在于标识本身,而是如何改良工作实践。说了这么多,事实上我们都知道,标识是需要的,所以让我们来看看以下这些基本规则:

1简单化

  应该在保持信息量最小的情况下使标识仍然可以被理解。文字太多时读起来很麻烦,而且如果标识里的信息太多,人们要么被弄得不知所措,要么不愿意细看,从而忽视了标识的整体含义。在一些情况下,虽然很难做到,但仍然需要删区那些非必要的信息。

  使用人们在生活中常用的术语而不要使用行话。我们很容易使用工作中管用但不在其他地方使用的词,或者更糟的是,这个词还有不同的意思。作为曾经从事过铁路工作的人,我非常了解运输工作者经常会犯这一毛病。医院是出现这种问题最多的地方,使用专业术语而不是病人能普遍理解的话来解释,而这些病人可能已经因光顾医院而在担心了,他们需要的是放心,而不是混乱不清。

2清晰化

  对于使用由单个字母组成词语(例如英语)的国家来说,最好在有合适的上下文的基础上,使用容易阅读的字母格式。一般来说,字母下面没有衬线的中等粗细的单词效果较好,不过,一些下面加了衬线的单词如果衬线不是很粗大的话也可使用。格式良好的字体容易辨认,而更复杂的格式会降低标识的可读性。

  采用大写和小写格式也有助于辨认标识。这会使整个单词形状更容易辨认,不要将所有字母都采用大写。

  对于使用符号书写的语言比如中文来说,挑战更大,不过我们坚持的标准仍然是:使标识看起来清晰易懂。

  不要忘了标识上留下空间也是很有用的,因为它有助于整体的可读性。

  尤其重要的是保证对比性。首先是在字母和标识牌之间,其次是在整个标识与其北京之间。光线也很重要,但是光线过强会使标识读起来有困难,尤其市对于视力有问题的人。同样,不要使用高反射性的材料,它表面上看起来“好看”,但是会引起标识不好辨认或混乱。半光华的表面可能会既好看又好读。

3一致性

  我们都体会过这种感觉,驾车时突然从路标中找不到目的地了,这时我们会非常颓丧。对于在城市里或建筑物中行走的人来说,标识的设立也一样。应当恰当选择属于并在使用中保持一致。无论您决定采用什么样的标识体系,都要坚持使用一致。这样,在多种信息标识中人们很快便会知道,可以到哪里找到自己需要的信息,而如果这些信息突然跳到另一个位置,肯定会使人陷入混乱。 
另外,要尽力避免字母大小和格式变化过多。

  一般来讲,在设立路径寻找标识时还要考虑其他方面的因素,可分为三种类型:方位标识、方向标识和场所标识。

  方位标识通常出现在地图或图表中,一般为特写形式。所有常用规则都适用于这种标识,但是在确定这种标识的位置时要多留意,要保证标识容易发现和阅读,但不会引起拥挤。

  方向标识一般要求使用箭头来标示出要走哪条路。箭头与文字以及出行方向之间的关系很重要。同样,也要保持一致性。另外的一个主要考虑因素是标识的位置选择和尺寸大小。方向标识起到告知和打消疑虑的作用。应当放置在重要的判断位置,在适宜的阅读距离处其文字要足够大。对于(从某些方向)只能看到其一部分的标识,在标识设置和位置选择中尤以保证人们选择正确的路径(例如在一个很长的走廊中)。

  场所标识用语表明建筑的最终位置,因此应当与最终目标清晰相关。顺便说以一下,将标识固定在门上可能会带来麻烦,因为当门打开时,人们并不能总看到标识。

  在标识设计中,避免混乱和确保信息与商业标识及广告明显分开也是一贯要坚持的原则。

  所有这些内容报刊在《标识设计指南》中,当然其中还有更多内容,这本书是由标识设计协会和英国皇家国立盲人学院的联合协作机构(Joint Mobility Unit)共同出版的。

  当然,在避免伤害和公共安全方面,还会使用一些其他标识,这些标识也是非常重要的。

  由第145技术委员会和全国性机构例如英国标准协会颁布的系列《安全标识》,喊该有标准化信息以及设计和实施指南。在形状和颜色方面都有特别要求,在设计整体标识方案时牢记这些要求会非常有用,可以避免不一致和引起混乱。

  安全标识包括图形符号,下面我来谈谈与图形符号有关的内容,这也是这篇文章的最后部分。图形符号的定义为:

  “具有特殊含义的视觉可识别图形,用语传达非语言信息”。 
图形符号的范围非常广,除了我已经提到的安全标识之外,设备上也会家贴符号,不过,下面我先集中谈一下公共信息符号的定义“ 
“图形符号是用语向公众传达非语言信息的符号,公众不需要依赖于专家或专业培训就可以理解其含义“。

  从中可以看出符号的潜在重要性,最大的困难在于如何正确使用。英国标准协会已经出版了公共信息符号设计指南(BS5802),并在BS8501中列出了标准化符号综合列表。国际标准化组织(ISO)目前正在起草设计标准和更新ISO7001中的现有符号。

  对于图形符号,其基本要求与标识一样,就是要保持内容简单清晰,比标识困难的地方在于要确保符号的含义与内容一样容易辨认。为了确保这一点,ISO还建立了理解测试方法,见ISO9186。

  设计良好的符号可以单独使用,这样有助于位置识别,在通过很长距离时尤其有用,例如机场或车站广场。符号可以做得比标识大一些,或者说只留有限的空间就可以。在需要使用一种以上的语言而使用两种语言又显得不便的地方,使用符号来表示也不失为良策。

  我已经说过,为了帮助理解和传达完整的信息,符号通常与文字一同使用。这就给标识设计者在处理二者关系时带来了新的挑战,但也可能带来多种好处。随着跨国交流的日益增多,对于那些不懂当地语言(尤其是使用不同字母)的旅游者来说,使用国际认可的符号是非常有用的。同样,对于儿童和有诵读障碍或学习困难的人来说,图示表示比使用一排排文字好多了。也可以将符号用浮雕的形式表示出来。

  对于处于个人要求要一个特定地点的人来说,可以使用一些常用的通用符号,例如《国际通道符号》(International Symbol for Access)。

  从这个领域本身来讲,这样的一次讲话或许只是浅尝辄止,但是我希望我所讲述的内容有益于这次研讨会。在我们的生活中,随处可见各种标识和符号,问题在于怎样使它们传达正确的信息。请允许我引用标识设计协会手册中的语句来结束这篇文章:

  “简单来讲,标识就是最简单的路径寻找或信息标记,从技术层面来说,标识是复杂的信息传达方式。

  无论是在商业中还是娱乐中,标识会影响每个人:旅游者、购物者、参观者、驾车者等等。

  差的标识则会引人生气,重则会带来生命危险。而好的标识通常却不会引起人注意。这就意味着要设置好的标识,一定要使容易理解并且表达正确。

点击次数:  更新时间:2012-03-27 09:41:08  【打印此页】  【关闭